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梅斯尼克与欧巴记录了它们

「简直是交叉火网。第一次解剖时,我们打开阴道,才看了 第一眼,里面的构造是这么复杂,我们真想不通精子如何能够从一端游到另一端。」梅斯尼克说。研究小组发现,某些种类的鲸 具有一个或多个漏斗,其他种类的鲸具有薄片或多重皱折’叫做假子宫颈(pseudocervix ),因为它们和真正的子宫颈长得超像。 梅斯尼克与欧巴很有系统的记录了它们在大小、形状上的各种差异,甚至是这些组织在各个物种里的方位。而且她们发现,并非每个物种都很复杂,有些物种的阴道构造简单得多。这多样性,正是这类构造研究起来如此困难的原因之一:每个物种的阴道看起来都不一样。梅斯尼克说,后来该小组竟然研究到「只需看一 眼阴道构造,就能认出是哪一个物种」的程度。(当然,这令我 联想到一份根据阴道编成的《物种鉴定指南》)。

为什么会存在这些构造,目前有好几个理论,包括这些七拐八弯的设计是为了防止水流进入生殖道(水对哺乳动物的精子有致命杀伤力)。

但是,梅斯尼克认为应该还有更多原因:「简单问一句,如果所有鲸豚类都在水中交配(牠们确实如此),而那些皱折与漏 斗只是为了防止水流进入,那么这些物种的阴道构造为何会如此多样化?」

好问题!而且目前进行的研究,也有助于厘清答案—这项研究不单聚焦于阴道,也包括雄性生殖器。梅斯尼克强调,最重要的是雄性与雌性的性器官形态与功能之间的关系。因此’她与 同事目前正在进行的研究是:就相同物种,来进行「鲸阴道的相 对复杂度」与「雄性睪丸的相对体积」的比较。(旧期刊对此也 大有帮助。)

初步发现暗示,雌性拥有较复杂阴道的物种,可能也是雄性具有较大睪丸的物种。后者正如前面说过的,通常显示出高度的杂交习性。当雄性和雌性时常进行大量的性交,雌性在交配选择 上,可能就比较没有控制权。因此,她们很可能仰赖更复杂的阴道,为她们做筛选的工作一在性交过程以及完事后,清除次要的精子,不让它们如愿碰到卵子。

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